И вкусно, и страшно: это кактус!

Среди экзотических фруктов , на которые стоит обратить внимание в супермаркетах ОАЭ, имеются вот такие неприметные с виду плоды, которые по-английски называются prickly pears, то-есть “колючие груши”. Лето – как раз сезон, когда они созревают и лучшее время, чтобы попробовать вкусный и полезный плод кактуса опунции.

Под плотной, но мягкой кожурой плода скрывается нежная мякоть, полная крупных семян. Но они ни в коей мере не мешают наслаждаться приятным освежающим, в меру сладким, вкусом кактуса. Мякоть может быть различных оттенков – от светло-зеленого или желтого до ярко-оранжевого и даже багрового, но вкус плода при этом особо не меняется, разве что в меру сладости – от водянисто-нейтрального до чуть более сладкого.

 

Что касается пользы для человеческого организма, плод кактуса не может похвалиться широким разнообразием элементов, но зато богат их концентрацией. В нем очень высокое содержание витамина С, и еще более высокое – магния: 17 и 24 % соответственно, на 100 г продукта. Главное же отличие в том, что он практически полностью состоит из пищевых волокон, по этой причине превращаясь в прекрасный диетический продукт для людей, страдающих замедленным пищеварением, запорами, нарушениями обмена веществ или ожирением.

 

Менеджер фруктово-овощного отдела гипермаркета ЛуЛу, к которому я обратилась за помощью, расскажет нам, как лучше всего обращаться с колючим подарком природы в домашних условиях:

“При покупке плодов опунции, нужно соблюдать осторожность, поскольку плоды покрыты мельчайшими, незаметными с первого взгляда, колючками, которые легко проникают в кожу или, более того, могут долго доставлять неприятные ощущения во рту. Поэтому, сначала надо промыть плоды сильной струей воды. И самое главное, чтобы очистить их, сразу одеть резиновые перчатки, а если таковых нет под рукой, обмотать руки пластиковыми пакетами. Но даже в этом случае, стоит придерживать плоды вилкой или кухонными щипцами, ведь несмотря на микроскопический размер, колючки могут проникнуть и через пластик.

Чтобы очистить плод, у него срезаются оба кончика, на кожуре делаются продольные надрезы, после чего она легко снимается. Очистив все плоды, их просто необходимо снова помыть, чтобы быть уверенными в полном избавлении от случайно прилипших к ним колючек. Теперь можно наслаждаться их нежным вкусом и самое лучшее – употреблять их охлажденными. Другим способом, можно просто порезать их на дольки и точно также снять кожицу.”

 

“В то же время – замечает менеджер гипермаркета LuLu, – если вы отправились в поход или на пикник, плоды опунции можно будет легко почистить и голыми руками! Как? Надо просто на несколько секунд бросить их в костер или опалить факелом. Это уничтожит все колючки, но никак не повлияет на мякоть, благодаря плотной кожуре.”

Как и все продукты растительного мира, опунция применяется в народной медицине. В Мексике, мякоть плодов и сок считаются противовоспалительными средствами для лечения желудочных и почечных заболеваний. А маленькие ростки опунции употребляют в пищу, как популярные блюда для борьбы с сахарным диабетом и холестерином в крови.

Кроме этого, на плантациях опунции разводят специальных насекомых, из которых получают природный краситель кошениль, красного цвета. Немного забытый в 20 веке, с распространением химических красителей, в наше время его производство снова возрождается, как экологически чистое. Кошениль является одной из главных статей экспорта Мексики.

Надо отметить еще одно применение растения, которое пока, по непонятным причинам, держится в секрете косметологическими компаниями. Масло, полученное из семян опунции, является удивительным косметическим средством, поддерживающим баланс кожи и увлажняющим ее. Ставшее известным только недавно, на сегодняшний день, оно производится только в нескольких странах и еще не получило широкого распространения. Будем ждать! В то же время, некоторые известные европейские компании, продают кремы на его основе за баснословные деньги…

Плоды кактуса впервые упоминаются в древне-греческих источниках и, как сезонные фрукты, широко распространены как в Средиземноморье, так и во всех странах субтропического пояса Земли, начиная с Индии и заканчивая Мексикой.

Опунция – это кактус, наиболее устойчивый к низким температурам, поэтому его можно встретить даже в Южной Канаде. Мне же помнится, я находила низкорослые заросли растения около Генуэзской крепости, на склонах Судака в Крыму. Хотя, конечно, в подобных условиях, не стоит ждать от него плодов.

Настоящее раздолье для опунции  климат Северной Африки, где целые заросли кактуса покрывают склоны, а крестьяне делают из него живые изгороди. Мы во множестве могли наблюдать это, во время наших путешествий по Тунису и Алжиру.

Тут опунция начинает цвести, как только достаточно теплеет, примерно в мае, и продолжает все лето, а ее плоды созревают постепенно, по мере появления новых цветков, поэтому лакомиться ими можно на протяжении лета и до самого октября. Прямо на улицах города и повсюду на поселковых дорогах, торговцы выкатывают маленькие тележки и продают как неочищенные плоды, так и уже готовые к употреблению, расфасованные в маленькие пакетики. Чтобы охладить фрукты, их перекладывают пакетами со льдом.

 

Интересно, что продают кактус часто прямо рядом с его дикими зарослями, изобилующими спелыми плодами, но желания нарвать их самим  ни у кого не возникает!

В Северной Африке фрукт имеет два названия: варварский кактус, и почему-то, “хинди”, что значит “индийский”, в то время как в самой Индии, его название значит “колючий инжир”. Арабское название кактуса и его плодов – “сабар”, что значит “терпеливый”.

 


Интересно, что в местах, где кактус произрастает естественно, его популяция достаточно сбалансирована, в то же время, история знает и серьезные проблемы его бесконтрольного размножения. В Австралии, куда он был завезен из Северной Америки в 18 веке, через 100 лет кактус начал занимать огромные площади, представляя огромную проблему для фермеров, до тех пор, пока борьбой с ним не занялись на государственном уровне. Как решали проблему? Сначала огнем и мечом, а затем завезли из той же Северной Америки биологическое оружие, в виде насекомых и лишайников, и вскоре все было приведено в норму.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

В Объединенных Арабских Эмиратах, плоды опунции вы можете найти в гипермаркетах LuLu, где они со всеми предосторожностями расфасованы в деревянные ящички и закрыты пленкой. Сезон, когда можно купить эти фрукты, здесь несколько длиннее, благодаря тому, что они импортируются  из разных стран мира. Учитывая дикий характер произрастания опунции, и ограниченное количество угрожающих ей вредителей, это один из фруктов, которые не нуждаются в химической обработке и всегда органического качества.

 

Попробуйте, если не боитесь!

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *